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是朋友,就不会找朋友实验新想法

是朋友,就不会找朋友实验新想法

是朋友,就不会找朋友实验构想

你很可能倾向去找最信任的人:朋友、家人、慢跑伙伴、对门邻居、办公室角落那个聪明的同事。于是你鼓起勇气、练习推销词、然后问道:「好吧,告诉我,我这个疯狂构想超棒,还是疯透了?」

不管他们说什幺,你都不要听。

常言说得好,爱是盲目的,此时你最需要的是看清楚你的构想。

构想初生时很脆弱,如果和朋友加以讨论,你可能会因此却步。你所爱的人听到你的构想时会有两种反应,两者对你都没什幺帮助。有些人会一味夸讚:「我的天哪,那是我听过最棒的构想! 你真是天才。你一定会赚大钱!」这种情况就像伴娘进入新娘更衣室,从她口中说出的话一定是「你真美!」之类的。这类反应也许让你心情大好,但对于测试构想是否可行,则一点帮助也没有。

还有一些人会有负面的反应:「你考虑辞职是为了要做什幺?」「一定会有别人抢先一步,而且做得比你更好。」「你要怎幺供小孩上大学?」

上述两种情况都是情绪化的反应。不是想让你好过一点,就是让他们好过一点。两者对你都没什幺用。

请看以下两则警世故事,但结局完全不同。

梅尔和派翠西亚.席格勒(Mel and Patricia Ziegler)两人对于自己高压力、低薪资的工作早已厌烦。先生是记者、太太是法庭画家。他们年轻、刚坠入情网、对彼此仍不够了解,却同时辞去工作,希望共筑自由、旅行的人生。他们先是缩衣节食,后来,他们读到一本关于创业的书;接着,梅尔莫名地在澳洲接到兼职写作工作。有一天,梅尔在雪梨逛街,刚好看到一件二手的英属缅甸夹克。「它的布料是柔软的卡其斜纹棉,看起来就像狩猎夹克,」

他回忆道。「有一种订做高级服饰的感觉。」他搭配了一顶橄榄绿澳洲宽边帽。

两个礼拜后,梅尔通过机场海关,派翠西亚差点认不出他。「他有什幺地方不一样了,」她说。「他混身散发世界风,是因为他在南半球的英勇冒险,还是只因为夹克的关係?」她留意到夹克的「完美颜色」和「稍为磨损的领口和袖口」,于是动手加以修改,加了麂皮手肘补丁、真皮滚边和木质釦子。梅尔几乎每天都穿着它,走到哪里,都会有人问他:「你在哪里买到这幺漂亮的夹克啊?」

「这件夹克对我传达讯息,」他说,「而且我没有多久就清楚了解:这就是我们一直在寻找的生意。」派翠西亚也领悟到相同讯息。

他们花了七百五十美元,投资一批二手的西班牙伞兵短袖上衣(英属缅甸夹克很难找,而且,就算是二手也很贵)。梅尔和派翠西亚认为,这一步就是他们停止计画、开始行动的时刻:「辞去工作、自力更生的记者与画家写了一份完整冗长的商业计画书,这一刻终于被丢在一旁。」

好几个闷热的午后,两人在跳蚤市场搜寻工具,最后决定用剩下的现金来自製商品型录,派翠西亚画图,再由梅尔加上独特的对话文字。

两人兴沖沖地把他们的骄傲和喜悦从印表机印下来,拿给两个朋友看。其中一位朋友翻了翻,说:「你不会真想要卖这些东西吧,是吗?」另一人说:「你们确定要寄这东西吗?」离开后,派翠西亚浑身颤抖地问梅尔,他们该不该放弃。「现在不能回头了。」他说。

派翠西亚和梅尔的奇特构想造就了香蕉共和国(Banana Republic),如今已经发展为全球六百多家分店的知名品牌。就在梅尔买下那件二手夹克的五年后,席格勒夫妻俩把公司卖给Gap后离开,继续追求他们对自由和艺术的梦想。Gap之所以有意接手香蕉共和国,主要是因为它古怪、写满闲话的手绘型录非常成功。要是两人之前听信朋友之言,这份型录便永远不会付梓。

听信密友的问题之一,是他们对你来说可能犹如天降甘霖,但反效果也一样严重:你朋友可能会拍你马屁,如果你冀望成功,他们的甜言蜜语就会变得难以抗拒。

艾莉森.萝曼(Alison Roman)和伊娃.斯寇菲德(Eva Scofield)是布鲁克林超人气的百福牛奶吧(Momofuku Milk Bar)餐厅同事,两人一直想加入当地风行的手工食品浪潮。

他们偶然有机会在农产品直销的布鲁克林跳蚤市场设摊位,当然要好好把握。他们开始趁下班时间尝试菜色;每人分摊几百块的材料费。

最后,赢家终于出炉,是口味独特的新鲜有机果酱:香草柠檬,葡萄柚木槿花。有一种玻璃罐特别吸引萝曼的眼光:它很精緻、漂亮,但一个要一点八五美元,很贵。一开始,事事顺利。果酱很美味,朋友都来捧场,甚至要他们抬高售价,本来一瓶七美元已经不便宜,现在更涨到九块钱。「布鲁克林本地水果手工製作的果酱」吸引群众购买,美丽的罐子更是风靡消费者。

眼看着果酱小姐公司(Maiden Preserves)就要为麻雀变凤凰的成功故事再添新页。  只可惜,现实比较艰苦。该公司从未达到收支平衡。「朋友会说:『你们很成功,』」萝曼说:「我则回答,『不,其实不然,』这都是幻想。要成功不仅仅是把水果放进罐子,然后卖出去就可以的。」没多久,两人开始对经营策略龃龉不合。萝曼想要朝利基市场发展,专做婴儿、新娘聚会和精品店的生意。斯寇菲德则想低价大量生产。「显然我们的理念不同。」萝曼说。没多久,他们便不再一起製作果酱。

让多数创业家意想不到的事实是,你最信任的人对你的构想所做的反应,往往最不值得信任。

香蕉共和国和果酱小姐的故事都不是特例。

「你永远不知道亲友买你产品的真正原因,」研究人员指出。「他们的动机通常出于爱、怜悯或义务,而不是因为产品的品质。」

创业者回忆以往,无不希望他们当初没有听信家人的说法,而是专注于眼前和顾客的交易,获得更坦白的意见。

创业初期会想要寻求亲朋好友的意见,这是可以理解的。他们就在身边,他们很便宜,他们通常和你气味相投。可是,这幺做的缺点也很严重。聪明的创业家找到志向后,会尽快转而寻找真正的顾客,这当中通常省略请周遭人提供意见的麻烦步骤。

下次你在构想还不成熟之前,就想要打电话给朋友分享你的疯狂概念时,要记得:是朋友,就不会找朋友实验构想。

摘自《不疯狂,成就不了梦想》

Photo:Eric Ward, CC Licensed.

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